De prestigefyldte "Grandes Ecoles" samler omkring hundrede studerende og undervisere i et flittigt men hyggeligt studiemiljø. I Frankrig findes der ligeledes en lang række skoler, som er specialiseret inden for specifikke studieområder, såsom kommunikation, turisme, sundhedssektoren mm.

"Grandes Ecoles"

Dette meget typisk franske fænomen samler en række offentlige og private uddannelsesinstitutioner : ingeniørskoler og handelsskoler, men også École Normale Supérieure skolerne (ENS) og instituterne for samfundsvidenskab, Instituts d’Études politiques (IEP), dyrlægehøjskolerne og forskellige andre specialiserede skoler. 

Disse uddannelsesinstitutioner er ekstremt selektive i deres optag af studerende og modtager samlet set omkring 30.000 udenlandske studerende, som sidenhen er meget eftertragtede på det internationale arbejdsmarked. 

Studierne på les Grandes Ecoles er enten opbygget som det oprindelige 5-årige Grande Ecole-studieforløb med et 2-årigt forberedende studieprogram i en classe préparatoire aux Grandes Ecoles (CPGE) efterfulgt af en concours (adgangsprøve) og et 3-årigt studieforløb på la Grande Ecole; eller af et nyere studieforløb, som består at 5 års studier på la Grande Ecole (uden classe prépa-forløb).

Uddannelsesforløbene på les Grandes Ecoles byder meget ofte på praktikpladser og udvekslingsophold i udlandet, og på mange af skolerne udbydes en lang række uddannelser engelsk, især inden for de områder, som de er særligt specialiseret indenfor.


Diplomer

Før LMD reformen, hvor de franske videregående uddannelsesinstitutioner i forbindelse med Bolognaprocessen indførte den europæiske indeling af videregående studier i studier på bachelor-, master- og PhD-niveau, udgjorde les Grandes Ecoles' studieforløb oprindeligt, som nævnt ovenfor, et 5-årigt hele (inkl. classe prepa-forbløbet). Der fandtes således ikke noget professionnaliserende, mellemliggende uddannelsesniveau med diplomer på bachelorniveau.

Les Grandes Ecoles udsteder således diplomer på masterniveau af høj international standard, men det er dog altid vigtigt at undersøge, om der er tale om nationale diplomer, hvis du vil tage din SU med til Frankrig. 

Pga. les Grandes Ecoles oprindelige studieopbygning, hvor studierne udgjorde et 5-årigt hele (inkl. classe prepa-forløbet) udsteder les Grandes Ecoles til gengæld ingen nationale licence-diplomer og nogle skoler udsteder fortsat kun diplomer på masteniveau.

Mange af skolerne udsteder dog Bachelordiplomer efter 3 eller 4 års studie. Bachelor-diplomet er ikke et nationalt diplom, men nogle bachelorgrader er nationalt certificerede og indskrevet i det nationale register over professionelle certificeringer, Registre national des certifications professionnelles (RNCP), nogle har internationale labels og 63 bachelordiplomer har fået det franske handels- og industrikammers label "Bachelor Professionnel". Det er nødvendigt at kontakte hver enkelt skole, for at vide, hvilken type diplom, de udsteder på bachelorniveau.

Mange Grandes Ecoles udsteder desuden andre diplomer og specialiseringer såsom:

  •  Master of Science – MSc (efter 4 eller 5 års studie). Dette diplom er heller ikke et nationalt diplom, men en label fra la Conférences des Grandes Ecoles
  •  MBA (Master of Business Administration). Ej heller et nationalt diplom, men nogle har modtaget internationale labels, såsom AACSB, MBAWorld og EPAS 
  • Mastère Spécialisé - Ms (efter 6 års studie). Ligesom Master of Science diplomet, er dette diplom ikke et nationalt diplom, men akkrediteret af la Conférences des Grandes Ecoles.

Les Grandes Ecoles tilbyder et meget priviligeret studiemiljø med mange kultur- og sportsaktiviteter, samt et rigt foreningsliv, som er finansieret af de virksomheder, som skolerne samarbejder med. Takket være det begrænsede antal studerende, er der mulighed for personlig kontakt mellem undervisere og studerende, projektarbejde prioriteres højt og der tilbydes en lang række spændende valgfag.


Andre specialiserede skoler

Frankrig er verdenskendt inden for områder som gastronomi, hotelfag, mode, film…

Mange af de franske specialiserede skoler tilbyder netop uddannelser inden for disse studieområder, men også mere snævre områder så som tegneserier, animationsfilm, videospil, fotografi, journalistik, kommunikation, etc.

Disse uddannelsesinstitutioner udsteder nationale diplomer eller uddannelsesinstitutionernes egne diplomer.

Studierne varer generelt 2 til 5 år. Optagelsesproceduren er ofte en ”concours” (optagelsesprøve) eller ”sur dossier” (via et ansøgningsdokument).